Signeringar – författarens resa mellan himmel och helvete

  • Inläggsförfattare:
  • Inlägget publicerat:28 december, 2014
  • Inläggskategori:Blogg

20141222_174057 Signering ValaDecember är signeringarnas månad. Har du besökt en bokhandel under den här perioden har du garanterat träffat på minst en författare som suttit där och gärna pratat om och för sina böcker.

Jag är en av dessa författare. Jag borde förstås ha exakt koll på hur många signeringar jag gjorde under julhandeln men jag har inte riktigt räknat. Någonstans mellan 10 och 15 beroende på hur man räknar. I olika bokhandlare förstås, men även på idrottsarenor och i samband med föreläsningar.

Inställningen till signerande författare är väldigt skiftande hos bokhandlare. En del älskar dem och säger i princip aldrig nej, de välkomnar författaren med te, vatten, vindruvor, kakor och choklad och rekommenderar den mest lämpliga dagen. Andra är mer skeptiska och konstaterar att ”signeringar säljer inte så mycket längre”. De sistnämnda är ofta de som sedan inte marknadsför en signering. Överhuvudtaget.

Varje signering är unik. Bokstavligt. Dels för att man ofta inte signerar på samma ställe mer än en eller två gånger per år. Dels för att det ändå är dagen som avgör. Är det en butik på stan kan en signering ”regna bort”. Omvänt kan dåligt väder vara precis det som behövs för att få en perfekt signering i en bokhandel belägen i ett köpcentrum med många butiker under ett tak. Ibland kan riktigt dåligt väder (typ stormvarning) försämra möjligheterna till en lyckad signering rejält.

Allt detta råkade jag ut för i december.

Som tidsoptimistisk författare dyker man ofta upp strax före utsatt tid då signeringen ska börja. Fixar upp sina roll-ups och arrangerar på bordet. Jag har alltid med mig några extra kartonger med böcker ifall böckerna som bokhandeln har skulle ta slut, men även för att bokhandeln ofta inte har mina äldre titlar i lager. Vid en signering säljer jag alltid flest exemplar av första delen i min InnebandyPiraterna-serie, mycket tack vare att jag träffar nya läsare som ännu inte upptäckt böckerna.

Generellt sett kan man säga att signeringarna ger bättre resultat ju närmre jul man kommer. Julklappsletarna blir alltmer stressade och desperata och blir oerhört tacksamma när de hittar en bok som de kan få rekommenderad och signerad.

20141222_162629 Signering ValaJag tänkte bjuda på några guldkorn ur min signeringsturné:

Bästa rekommendationen 1:
Vid min signering i Göteborg i samband med innebandy-VM stannade en mamma till vid mitt bord och lovordade InnebandyPiraterna inte bara till mig utan även till alla som passerade. Plötsligt fick jag en extra säljare som berättade hur hennes barn älskat alla böckerna.

Bästa rekommendationen 2:
Vid signering på Akademibokhandeln Väla pratar jag med en person som plockat upp Fem stjärnor för Färglösa och jag berättar vad den handlar om. I samma ögonblick kommer en man fram och inflikar ”Det är den roligaste boken jag läst i år. Kan rekommendera den!”. Den första personen säger direkt ”jag tar den”.

Vad gör jag här egentligen-känslan
Inträffar nästan vid varje signering. Allra värst är det när det tar tid att ”spräcka nollan”. Man sitter där i en timme eller mer. Pratar med några enstaka men ingen köper boken. Då kommer tankarna ”mina böcker kanske inte är så bra i alla fall?” eller ”är det verkligen lönt att köra tio mil för en signering?”. Men så plötsligt så dyker det upp en läsare och ger beröm eller att man lyckas hitta en ny läsare och får signera sin bok. Och det är givet varför man är där.

Sämsta signeringsresultatet
Jag lyckades i alla fall spräcka nollan vid varje signering i december. Alltid något. Men vid två signeringar blev det bara en endaste bok. Lyckligtvis hade jag flera signeringar samma dag vid en av dem så den resan var inte förgäves. Dessutom fick jag dela ut flera bokmärken med information och prata med många människor om mina böcker så jag utgår ifrån att det såldes några böcker i efterhand istället.

Stavningsbekymmer
Som rutinerad signerande författare vet jag att namn kan stavas på både omöjliga och möjliga sätt. Richard, Rikard, Rickard, Ricard för att bara nämna några varianter. En person kom fram och skulle köpa en julklapp till sin mamma och jag frågade förstås ”hur stavar hon det” eftersom jag var osäker.
”Eh, jag vet inte riktigt. Vad tror du? Vilket är vanligast?” svarade hen.

Bästa signeringsresultatet
74 böcker på en dag lyckades jag med i Göteborg under VM. Där fanns fördelen att det dök upp folk som köpte alla fyra böckerna i InnebandyPiraterna-serien. Hade en galen kvart när jag sålde och signerade 25 böcker på 14 minuter. Men eftersom jag signerade nästan nio timmar den dagen kan ni räkna ut att det även blev en del sysslolösa stunder…
I bokhandeln signerade jag som bäst 51 böcker på en signeringsdag.

Märkligaste nej tack
Vid en signering hade jag övertygat en köpare om att köpa en bok och var på väg att signera den när kunden säger ”kan jag betala den här?” (jag satt i entrén till bokhandeln). Jag svarade att man måste betala i kassan eftersom jag inte kunde lämna kvitton. ”Då struntar jag i det, det är för lång kö”. Snopet. Speciellt som det hände en gång till samma dag. Det här var två dagar före julafton och det var extremt mycket folk som handlade.

Köpte nästan fel bok
En man kommer fram till signeringsbordet och säger ”jag ska köpa den boken till min fru” och pekar på InnebandyPiraterna 1. Jag tar den och frågar vad hon heter men hejdar mig sedan och frågar ”gillar hon innebandy?”. Han svarar ”Nej, hon gillar inte sport.”
”Okej, för den här boken handlar om ett innebandylag och är en ungdomsbok. Det kanske var den här hon menade?” säger jag och pekar på Fem stjärnor för Färglösa.
”Vad handlar den om?”
”Det är en komedi om en liten kommun som är på väg att gå i konkurs”.
”Då är det nog den. Signera den fort för vi är snart framme i kön.” säger han med stressad blick in mot butikens kassa.
Jag tror att hon hade blivit rätt överraskad om hon fått InnebandyPiraterna i julklapp.

Raggningsreplik vid signeringar
En fras som jag testade några gånger var ”gillar du innebandy eller har du humor?” för att sälja in mina olika böcker. Även om jag var lite orolig för att en innebandyälskare skulle ta det på fel sätt.

Det här året har jag faktiskt inte signerat i några livsmedelsbutiker. Fick inte in dem i schemat riktigt. Målet är att försöka planera in några sådana under vintern istället eftersom jag nu behöver komma ut och signera och sälja många exemplar av Fem stjärnor för Färglösa innan pocketversionen kommer till sommaren.

Hur många signeringar man än gjort så kommer man inte ifrån att de oftast är en berg- och dalbana mellan himmel och helvete.

Fortsätt läsaSigneringar – författarens resa mellan himmel och helvete

Ingen signering är den andra lik

Efter första veckans lite mer spektakulära signeringar, som exempelvis att stå på Väla – ett av Sveriges största köpcentrum – i fyra dagar och potentiellt ha tusentals läsare att fånga uppmärksamheten hos, så har jag nu genomfört två mindre signeringar i helt annan miljö.

I torsdags kväll åkte jag till den lokala Hemköp-butiken. Där har jag fått lov att sätta upp ett ställ med mina böcker. Lämpligt nog har den lilla lokala tidningen, som utkommer ungefär en gång i månaden,  gjort ett reportage om min bok samma dag. Så jag var top of mind hos alla rydebäckare.

Det intressanta var dock att jag faktiskt inte träffade någon jag kände under de två timmar jag stod där och signerade ett dussin böcker. Möjligen att man sett dem på byn vid något tillfälle.

Igår var jag istället i bokhandeln Böcker & Blad på Familia, ett köpcentrum två mil utanför Helsingborg som är mindre än Väla. Inte alls lika mycket folk. Men jag signerade sju böcker och hjälpte därmed butiken att sälja dessa och fick lämna kvar lite fler böcker. Hälften av köparna var folk jag kände, några barndomskamrater som jag inte sett på åratal. Och som faktiskt inte hade en aning om att jag hade släppt en ny bok. Det här är intressant, när man tänker på det där med genomslag och att nå ut.

Idag bär det av till Akademibokhandeln på Center Syd (kl 12-15). Och jag säger som alltid inför en signering, man vet aldrig i förväg om man kommer att sälja fem eller femtio böcker. Däremot vet jag att det krävs en hög energinivå för en lyckad signering. Ett starkt psyke. Jag kan tänka mig att det är lite som att stå i mål i fotbollslandslaget när du möter Lichtenstein. Under större delen av matchen har du ingenting att göra, inte ens ett skott på mål. Men så plötsligt, från ingenstans så blir det en spelvändning och du måste vara på alerten om du inte ska släppa in ett baklängesmål. Är du vaken under hela signeringen kan det bli ödesdigert. Sitter du och tittar ner i mobiltelefonen för att uppdatera din Facebookstatus när en kund går förbi dig in i butiken har du missat chansen att hälsa och dra uppmärksamheten till din bok. Står du som målvakt och tittar upp på läktaren så riskerar du att tappa in ett långskott eller rentav en bakåtpassning.

En boklansering är ett maratonlopp. En signering är ett maratonlopp. I bästa fall får du emellanåt chansen att göra ett ryck eller två.

Fortsätt läsaIngen signering är den andra lik

Sista dagarna på julhandeln i bokbranschen

  • Inläggsförfattare:
  • Inlägget publicerat:21 december, 2011
  • Inläggskategori:Blogg

Just nu är det final för julhandeln på nätet. De allra flesta nätbokhandlarna garanterar bara leverans före jul om ordrarna lagts vid midnatt (natten till onsdag) eller nu på morgonen. Men oftast kan de förstås skicka böckerna även om de beställs först på torsdag, om det är sånt som finns i lager.

För författare och förlag är julhandeln (från sista helgen i november till dagen före jul) väldigt viktig. Det är en tid på året då det köps mycket böcker. En bok är en tacksam julklapp och det är lätt att i en och samma butik hitta julklappar till i princip alla man känner utifrån intresseområden. Rätt unikt om man tänker efter.

Det är mycket signeringar ute i bokhandeln dessa veckor. Men egentligen är jag förvånad över att det inte är fler. Jag känner för egen del att jag lite grann slarvat bort en bra möjlighet att synas ännu mer ute i bokhandel. Men samtidigt fanns det inte riktigt tid att varken boka eller genomföra fler signeringar än de båda jag gjorde den gångna helgen på Bokia Killbergs i Helsingborg och Akademibokhanden på Väla (köpcentrum utanför Helsingborg).

Vad ger då en signering? Ja, i mina ögon är det en möjlighet att under några timmar:
– möta läsare
– berätta om min bok för folk som aldrig skulle hittat den i hyllan
– exponera boken på bästa plats i bokhandeln (jag har alltid med mig en rollup)

Det lite överraskande resultatet av två signeringar är att jag vid båda tillfällena sålt fler exemplar av den första boken i serien InnebandyPiraterna än den nya trean som släpptes 5 december. Det visar potentialen i titeln, tycker jag. Att nya läsare fortfarande hittar serien. Det här är något som både förlag och bokhandlare ibland glömmer bort, backlist. Faktum är att jag sålde fler ex av den första boken än de båda bokhandlarna hade i lager (jag hade med mig en kartong av varje) och därmed såldes exemplar tack vare att jag var där.

Jag var dessutom på plats rätt länge i båda bokhandlarna. Räknar man timlön blir det nog skralt, men tiden är viktig. Om du bara är där en timme så hinner du möta dem som passerar bokhandeln under denna timme. Om du är där i två timmar så möter du sannolikt dubbelt så många människor. Om man sedan tänker på tiden det tar att ta sig till och från bokhandeln så ter det sig rätt vansinnigt att bara signera i en timme som vissa författare gör. Låt vara att de kanske då hinner med mer än en signering per dag.

Sen har man förstås en fördel om man är mer känd än jag är. På väg till Akademibokhandeln passerade jag en lång kö. Tänkte först att, det var ju fantastiskt att de redan börjat köa för min namnteckning i en bok. Nej, det tänkte jag väl inte, bara att det hade varit kul om det varit så. Nej, kön var till signering av Idol-vinnaren Amanda som sålde sin nya skiva.
Efter finalen sa jag lite ironiskt till någon “Idol-vinnaren, snart i ett köpcentrum nära dig”. För det är ju den turnén som många av dem får göra. Samtidigt – de säljer många skivor på det.

Frågan: hur gör en författare för att nå popstjärnestatus?

Fortsätt läsaSista dagarna på julhandeln i bokbranschen

Lite hjälp till GW Persson och Ranelid när de signerar

  • Inläggsförfattare:
  • Inlägget publicerat:11 augusti, 2010
  • Inläggskategori:Blogg

Läste del 17 i fajten mellan GW Persson och Björn Ranelid, som började med ännu en GW-krönika i Expressen och sedan följdes upp av en stor artikel i Aftonbladet (!). Nu hettar det till och GW menar att Ranelid inte redovisar alla intäkter från försäljning av böcker i samband med föreläsningar. Samtidigt menar GW att det är väldigt krångligt att bokföra intäkterna och därför undviker han själv att göra det om han kan.

– Alla vet att Ranelid vill sälja sina egna böcker. Varför vill han det? Det är ett jävla besvär om du ska göra det korrekt, säger GW till Aftonbladet.

Eftersom jag själv säljer mycket (inte så bra som Ranelid som enligt ett reportage hade tjänat 25 000 kronor på en kväll) böcker ute på signeringar och föredrag så har jag plockat fram en mall till bokföring av dessa intäkter. Jag tänkte att jag kunde dela med mig av den, det kanske hjälper både Björn och Leif och alla andra författare med samma problem.
Men jag kan förstå att en författare som Leif GW Persson, som ligger högt på topplistorna, inte är lika beroende av intäkterna från signeringsförsäljning.

Här hittar du verfikationsmallen.

Tips på förbättringar mottages tacksamt.

Fortsätt läsaLite hjälp till GW Persson och Ranelid när de signerar